Este año se celebra el 30 aniversario de un icono del automovilismo, un coche que revolucionó el segmento de los deportivos de tamaño medio cuando se inició su producción en 1986: el BMW M3. Ya te contamos más a fondo que nadie la historia del M3, un deportivo basado en el BMW Serie 3 creado por BMW Motorsport Division, la  precursora de BMW M Division.

La idea original no era crear un buque insignia para la Serie 3, sino crear un modelo de competición que contase con una versión de calle. Y es que el DTM, el campeonato alemán de turismos, indicaba que para poder competir se vendiesen al menos 5.000 unidades. De ahí su destacado rendimiento, pensado por y para la competición.

BMW M3 Concept 1996 - 6

Generación tras generación, el BMW M3 ha sido el referente de las berlinas medias deportivas. En la última la carrocería coupé cambió de denominación, pasando a ser el BMW M4 2014, un coche que nos enamoró en nuestra prueba. Pero más allá de las versiones de producción, existen cuatro curiosos prototipos que no podían faltar al cumpleaños de un modelo tan importante para la marca. Estos son los cuatro sorprendentes invitados:

1986. BMW M3 Pickup

BMW M3 Pickup Concept 1986 - 10

El BMW M3 no se prestaba demasiado al transporte de mercancías. Sin embargo, se tomó el chasis del BMW Serie 3 Cabrio para crear este BMW M3 Pickup. “El chasis cabrio se escogió como base por dos razones”, recuerda Jakob Polschak, responsable de construcción de prototipos de vehículo y talleres de la División BMW M y empleado de la empresa durante más de 40 años. “En primer lugar, teníamos ese modelo a nuestra disposición y en perfectas condiciones. En segundo, la construcción de cabrio lo convertía en la elección ideal para su conversión a pickup”.

El primer BMW M3 Pickup no utilizaba los atrevidos alerones originales, ya que estaba equipado con un chasis más estrecho que su hermano de producción. Al principio llevaba un motor utilizado en el “M3 italiano”, que era de dos litros debido a la normativa fiscal de ese país y que rendía 192 CV.  “Más tarde cambiamos al cuatro cilindros y 2,3 litros original, con 200 caballos”, explica Polschak.

El BMW M3 Pickup realizó su trabajo por las instalaciones de la fábrica con total fiabilidad durante más de 26 años, antes de ser retirado finalmente hace cuatro años. “Nuestros aprendices y estudiantes en prácticas ayudaron a la construcción de todos estos prototipos”, explica Polschak. “Eso les permitió ganar una experiencia muy valiosa y, al mismo tiempo, liberar recursos para nosotros, una situación que resultaba beneficiosa para todos”.

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1996. BMW M3 Compact

BMW M3 Compact Concept 1996 - 1

La idea del BMW M3 Compact de 1996 era presentar a jóvenes clientes, en especial, un punto de entrada al mundo de los coches BMW M. “Hasta cierto punto, el M3 Compact puede considerarse el antecesor del BMW M2 actual”, destaca el jefe de taller de BMW M con brillo en su mirada, y es fácil ver de dónde saca la comparación.

Si hubiera entrado en producción, la potencia del motor del M3 se habría rebajado un poco. Sin embargo, en el prototipo se le permitía entregar sus 321 CV al completo, lo que hacía que fuera fácil impulsar un coche ligero (solamente pesaba 1,3 toneladas). “Es 150 kilos más ligero, más ágil, más firme y con menos compromisos”, comentaba con entusiasmo la revista de automovilismo alemana Auto motor und sport tras probarlo.

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2000. BMW M3 Touring

BMW M3 Touring Concept 2000 - 9

Un coche con un azaroso nacimiento como el Serie 3 Touring merecía contar con un BMW M3 Touring. Mientras que el M3 Compact estuvo disponible para pruebas de prensa para proyectar una imagen y sondear el interés de los clientes, el M3 Touring cumplió solamente objetivos internos. “Este prototipo nos permitió demostrar que, al menos desde un punto de vista puramente técnico, era posible integrar un M3 Touring en la producción del BMW Serie 3 Touring estándar con muy pocas dificultades”, explica Jakob Polschak.

“Una cosa importante que debíamos demostrar era que las puertas traseras del modelo de producción estándar podían modificarse para adaptarlas a los arcos de ruedas traseros sin necesidad de herramientas nuevas y caras”, indica Polschak. Una vez pasado por la línea de ensamblaje, el M3 Touring precisaba un trabajo manual mínimo, para incluir las piezas adicionales específicas del M y detalles interiores.

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2011. BMW M3 Pickup

BMW M3 Pickup Concept 2011 - 13

Cuando el primer BMW M3 Pickup empezó a mostrar los primeros signos importantes de desgaste, tras un cuarto de siglo de servicio, había que buscarle un sucesor. Los responsables de su creación volvieron a optar por un chasis cabrio debido a sus elementos de refuerzo. “El trabajo de conversión se realizó al principio de forma normal y poco espectacular durante la primavera de 2011. Pero entonces alguien tuvo la idea de mostrar el vehículo como una inocentada de Abril (April fools day), ya que la fecha estaba muy cerca”, recuerda Polschak.

Para calentar el ambiente, aparecieron fotos de vueltas de prueba en el circuito Nürburgring Nordschleife antes de ese día, que sirvieron para alimentar las especulaciones sobre planes de crear un modelo de producción. Y funcionó. Muchos periodistas y blogueros mordieron el anzuelo y creyeron los rumores. El comunicado oficial publicado el 1 de abril de 2011 no puso las cosas en claro de inmediato, presentando primero el BMW M3 Pickup como la “cuarta variante de chasis” después de la berlina, el coupé y el cabrio, antes de decir: “420 CV bajo el capó y una capacidad de carga de 450 kilos sobre el eje trasero llevan la mezcla de competición y practicidad típica de los modelos BMW M a un nuevo nivel”.

También destacaba que el Cd solo era un poco más alto que el del BMW M3 Coupé, el coche era 50 kilos más ligero que el cabrio y que el techo de 20 kilos podía quitarse para bajar el centro de gravedad y, por tanto, ofrecer una dinámica aún mejor. El comunicado de prensa no revelaba hasta el último párrafo que el modelo en cuestión era una construcción única para su uso como vehículo de transporte en el taller. Al contrario que su predecesor, sin embargo, estaba también homologado para su uso en carretera.

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Fuente: BMW
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