Esta semana hemos conocido al nuevo Volvo XC90 2015, un coche que inicia una nueva era en la marca sueca, al tratarse del primer vehículo de la compañía desarrollado totalmente bajo el paraguas de la corporación china Zhejiang Geely, que se hizo con la marca en 2010. Pues bien, hace 70 años ocurrió algo parecido. El fabricante nórdico presentaba, el 1 de septiembre de 1944, en el recién construido Royal Tennis Hall de Estocolmo, el Volvo PV444.

Con la Segunda Guerra Mundial a punto de finalizar, el vehículo marcaba un punto de inflexión en la compañía creada en 1927. El PV444 era el símbolo de lo que la joven compañía podía llegar a producir una vez llegase la ansiada paz, con un ojo puesto en su exportación a Estados Unidos.

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Es por eso que los dos coches que estaban en la exposición, el Volvo PV444 y el PV60 fueron llamados las “palomas de la paz de Volvo ” en la revista de clientes de Volvo, Ratten. Mientras que el PV60 era un diseño prebélico, que debía haber sido lanzado en 1940 (los planes cambiaron cuando el conflicto obligó a cancelar la producción de vehículos civiles), el pequeño PV444 fue la sensación.

Aquel prototipo (que ni siquiera podía moverse) poco o nada tenía que ver con los modelos anteriores de la marca. En su diseño trabajaron 40 personas, que crearon un modelo de madera a gran escala que convenció, em marzo de 1944, a Assar Gabrielsson y Gustaf Larson, fundadores de Volvo, para fabricarlo.

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Durante la exposición se firmaron 2.300 acuerdos de venta para el PV444… Acudió muchísima gente, 148.437 vivitantes (incluido el rey de Suecia) ya que todos los que tenían línea telefónica recibían un pase gratis. Sin embargo, no fue hasta el 3 de febrero 1947 cuando salió de fábrica el primer coche. Un mes más tarde comenzaría la producción en serie. El retraso se debió a las innumerables pruebas a las que fue sometido el coche.

El Volvo PV444 fue revolucionario ya que se trató del primer coche pequeño hecho por la marca, y el primero con carrocería monocasco. Contaba con un motor de cuatro cilindros, con un diseño completamente nuevo, de 1,4 litros de cubicaje y que rendía al inicio 40 CV. En cuanto a la exportación, la primera unidad se entegaba el 15 de agosto de 1955 en Los Angeles. En apenas un año, Volvo era ya la segunda marca que más se importaba en California.

Volvo PV444 1944 07 fabricacion

En un principio se pensaban fabricar 8.000 unidades del PV444. Suponía todo un reto para la marca, que nunca antes había fabricado más de 2.000 coches. Se quedaron cortos… muy cortos, en sus previsiones. Hasta 1958 se produjeron 200.000 unidades del PV444 y, si incluimos el PV544 modernizado, producido hasta octubre de 1965, alcanzó las 440.000 unidades, de las cuales 160.000 se vendieron fuera de Suecia. Sin duda, el Volvo XC90 tiene un buen espejo en el que mirarse…

Fuente: Volvo
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