El nombre de Ford va inevitablemente ligado al del automóvil. Un detalle más que merecido por haber sido Henry Ford el pionero en la producción en cadena de vehículos. Un hito que consiguió con su legendario Ford T, el primer coche a buen precio que fue producido a gran escala. Gracias a ello la historia de Ford va ligada a la del automóvil. No se entiende la una sin la otra.

Historia del logo

Ford logo

El óvalo de la marca es uno de los logos corporativos más conocidos en todo el mundo. El emblema tiene sus orígenes en los inicios de la empresa, cuando se creó una versión estilizada de las palabras Ford Motor Company. El mismo se empleó por vez primera en 1903. Después de algún que otro cambio, en 1907 apareció el primer óvalo. El óvalo no se libró de modificaciones, aunque fue patentado en 1909 y en 1911 adquirió su forma definitiva. Fugazmente se sustituyó por un triángulo en 1912, pero a Henry Ford no le gustó el diseño y fue relegado al olvido. La última revisión que sufrió el emblema fue en 1976, y desde entonces lleva empleándose sin interrupción en Ford.

Historia de la marca

1900-1909
Ford fue fundada en 1903 con 28.000 dólares aportados por hasta un total de doce inversores, entre ellos el mítico Henry Ford. Éste se haría con un total del 25,5% de las acciones, asumiendo los cargos de vicepresidente e ingeniero jefe. En sus inicios la compañía producía unos pocos coches diarios en su modesta fábrica. 1908 marcó un antes y un después en Ford. Para entonces Henry Ford era presidente y propietario de la marca. Aquel año se construyó el primer Ford T, el primer automóvil fabricado en serie y con un precio bastante ajustado. Fue tal su éxito que la compañía tuvo que trasladarse poco después para poder satisfacer la demanda de producción del modelo.

Ford T

1910-1919
Para 1913 Ford ya había desarrollado todas las técnicas básicas de línea de montaje y de producción en masa. Ford creó la primera línea de producción móvil del mundo ese año, la cual redujo el tiempo de ensamblaje del chasis considerablemente. En 1919 Henry Ford se hizo con el control total de la empresa después de adquirir todas las acciones de la misma. Ese mismo año el hijo de Henry Ford, Edsel Ford, asumió la presidencia de la marca.

1920-1929
En 1920 se iniciaba una década un tanto difícil para Ford. Ésta era una compañía que trataba de mantener los precios bajos a través de unos procesos de ingeniería eficientes, pero se veían penalizados al emplear un sistema de gestión demasiado personalizado y desfasado. Ford poco a poco iba perdiendo cuota de mercado en favor de General Motors y Chrysler. El 4 de febrero 1922 intentaron dar un golpe de efecto adquiriendo Lincoln Motor Company, marca con la que esperaban hacerse un hueco en el segmento de lujo.

1930-1939
Si la década anterior había tenido problemas, los años 30 no iban a estar libres de obstáculos. Durante la gran depresión, Ford tuvo que reducir el número de unidades producidas y despedir trabajadores. Para 1932 la tasa de desempleo en Detroit rozaba el 30%. Las políticas de Henry Ford no fueron bien acogidas por la sociedad, lo que le puso en serias dificultades ante los medios. En 1938 se estableció la división de Mercury, cuyo objetivo era el segmento medio del mercado.

Ford GT 40

1940-1949
Con el inicio de la segunda guerra mundial, Ford se vio envuelta en tareas militares. Henry Ford era un declarado pacifista y pensaba que la guerra era una pérdida de tiempo, aunque no por ello dejó de colaborar con ambos bandos, ayudando tanto a los aliados como a los alemanes. La situación cambió después del bombardeo de Pearl Harbor. Henry Ford pasó a ser parte activa en los esfuerzos aliados y también de los alemanes. Para los primeros ayudó en la construcción de aviones, a los segundos les suministró ingentes cantidades de camiones. En 1943, después de la muerte de su hijo Edsel, Henry Ford volvió a asumir la presidencia de la compañía, aunque en 1945 renunció a la misma en favor de su nieto Henry Ford II. Henry Ford murió el 7 de abril de 1947 a los 83 años de edad.

1950-1999
Henry Ford II fue presidente desde 1945 hasta 1960, y consejo delegado desde 1960 hasta 1980. En la posguerra ha habido pocos movimientos en la compañía, manteniéndose cierta estabilidad en la misma y sufriendo pocos contratiempos.

Actualidad

A fecha de 2006, la familia Ford controla alrededor de un 5% de las acciones de la compañía y tiene un poder de voto de cerca del 40% a través de acciones especiales.

En diciembre de 2006 Ford anunció que hipotecaba todos sus activos, incluyendo plantas de producción, equipamiento, oficinas y propiedad intelectual (patentes y derechos de marcas), para recaudar 23.400 millones de dólares, algo que Ford no había hecho en sus más de 100 años de historia. Con esta medida perseguían volver a los beneficios al cabo de unos años.

Ford Mondeo

En 2008 produjo un total de 5,532 millones de automóviles y tenía 213.000 empleados en unas 90 plantas de producción alrededor del mundo.

En estos momentos los modelos que se comercializan de la marca son (sin incluir sus variantes): C-Max, Fiesta, Focus, Fusion, Galaxy, Ka, Kuga, Mondeo, S-Max.

Hitos y curiosidades

  • En 1916 el 55% de los coches en Estados Unidos eran Ford T.
  • A finales de 1919 Ford producía el 50% de todos los coches en Estados Unidos.
  • En 1920 la mitad de los coches en Estados Unidos eran Ford T.
  • En 1921 Ford producía más de 1.000.000 de coches anuales, multiplicando por diez las cifras de su más inmediato perseguidor, Chevrolet.
  • Se fabricaron un total de 15.000.000 de Ford T hasta el cese de su producción en 1927.
  • En 1965 Ford consigue ventas anuales de más de 2.000.000 de unidades sólo en Estados Unidos.

Competición

Ford Fiesta

  • Ford participa actualmente en la NASCAR, en sus tres vertientes más importantes: Camping World Truck Series, Nationwide Series y Sprint Cup Series.
  • En la Fórmula 1 participó entre 1967 y 2004. Se dedicaba principalmente al suministro de motores a los equipos bajo la marca de Cosworth. Motores de la marca ganaron un total de 176 grandes premios para equipos como Team Lotus o McLaren. Ford también participó como constructor en 2000 en el Jaguar Racing Team, después de comprar Stewart Grand Prix. Después de cinco años sin apenas éxitos, se retiró de la competición dando paso a Red Bull Racing.
  • La tradición de Ford en los rallyes se remonta hasta 1973. Han logrado un total de 3 títulos de marcas (1979, 2006 y 2007) y 2 de pilotos (Bjorn Waldergard en 1979 y Ari Vatanen en 1981). Estos últimos años ha sido la alternativa a Citröen, aunque Sébastien Loeb y su aplastante dominio en la especialidad les ha cerrado el paso en la consecución de más títulos de pilotos.

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