Hace tres años, Seat celebraba su 60 aniversario. La empresa, creada por el Instituto Nacional de Industria, se fundó, efectivamente el 9 de mayo de 1950, pero hasta el 13 de noviembre de 1953 no saldría de la cadena de montaje de la planta de la Zona Franca de Barcelona su primer coche. Este fue un Seat 1400, una berlina de formas redondeadas que fue el único modelo que fabricó la marca hasta 1957, el año en que se lanzó el Seat 600. La primera unidad estaba matriculada con la placa B-87223.

Basado en el Fiat 1400, un coche que la marca italiana presentó en 1950, era una de las mejores berlinas europeas de la época. Se trataba de un automóvil muy amplio y cómodo. Tal y como decía Dante Giacosa, diseñador de Fiat  “una de las principales calidades del 1400 es la de ser muy grande por dentro y pequeño por fuera”.

SEAT 1400 1953 5Fue el coche que motorizó a las clases dirigentes y a los servicios públicos de la España de la postguerra, pues destacaba por calidad de interiores, donde aparecían cromados, tapozados, moquetas y una tela en el techo que imitaba la franela de pelo largo.

Su diseño, tanto por dentro como por fuera, recordaba mucho a los coches americanos de la época, algo lógico ya que los italianos se apoyaron en proveedores norteamericanos para seguir adelante con la producción de sus factorías tras la Segunda Guerra Mundial.

SEAT 1400 1953 4El Seat 1400 pesaba 1.200 kg, por lo que con su motor de gasolina  44 CV no podías pedirle demasiadas alegrías, pero suficiente para circular a 80-90 km/h (aunque alcanzaba 120 km/h). Tenía un cambio de cuatro marchas y las revistas de la época destacaban su suspensión cómoda y detalles de equipamiento como la “luz de cortesía, asa y colgador que fa facilitaban el confort en los viajes largos”. Durante el primer año se produjeron 959 unidades.

Seat 1400/A

Seat 1400 4

En total se fabricaron 2.114 unidades del primigenio 1400, hasta que en la primavera del 1954 fue sustituido por el 1400/A. Este modelo aún tenía una cantidad de cromados superior, sobre todo en la calandra y en las dos aletas posteriores (que se modificaron para incorporar colas y unos nuevos grupos ópticos posteriores). Este coche aumentó su potencia hasta los 50 CV y la alcanzaba los 125 km/h de velocidad máxima.

Seat 1400/B

Estos cambios fueron muy leves si se comparan con los del 1400/B lanzado en diciembre de 1956, un coche de claro estilo americano, con muchos más cromados, neumáticos de banda blanca, la oferta de serie de modelos con pintura en dos tonos o la luna posterior panorámica. De esta versión se realizaron 3 series (años 1954, 1955 y 1956) que se diferenciaban en la calandra (en la tercera serie, la toma de gasolina paso a ser exterior) y se fabricaron 30.990 unidades.

SEAT 1400 1953 2El 1400-B Especial, aumentó la potencia hasta los 58 CV y alcanzaba ya los 135 km/h. En de 1958 se modifico el cuadro de instrumentos incorporando el velocimetro “de cinta”  que se parecía bastante a un termómetro, de ahí que se le conociese popularmente como 1400 mercurio. Entre 1956 y 1959 se fabricaron 17.053 unidades.

Seat 1400/C

El 1400/C que presentaba una carrocería totalmente diferente, la misma que después se utilizaría el Seat 1500. No obstante y como mantenía la misma mecánica mantuvo la misma denominación. Entre 1960 y 1963, se produjeron 47.284 unidades del 1400/C y 1602 de su versión familiar. Y es que, aunque la mayoría de los Seat 1400 fueron de carrocería sedán, existieron múltiples variantes, 5 puertas acristalados o cerrados (furgoneta),  alargados (limusina), ambulancias, fúnebres y hasta un descapotable Sport Spider diseñado por el carrocero catalán Pedro Serra.

SEAT 1400 1953 8Los asientos eran muy cómodos y el coche estaba muy bien equipado. Pero tenía un problema. El volante era tan grande que la parte superior quedaba a mitad del parabrisas. No era extraño ver a conductores conciendo mirando por debajo del aro del volante, si tenemos en cuenta la estatura media de aquel entonces.

Del SEAT 1400 C se llegaron a fabricar 48.716 unidades distribuidos por modelos y años según la siguiente tabla:

1960

1961

1962

1963

1964

TOTAL

1400 C

6.576

13.404

11.727

9.704

5.693

47.284

1400 C Familiar

257

676

669

1.602

TOTAl

6.576

13.404

11.984

10.372

6.372

48.716

Fuente: Museo Seat
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