Todo aquel que haya conducido y haya realizado un cambio de carril, conoce el ángulo muerto. Ocurre cuando un vehículo se coloca en el espacio entre el ángulo de visión máximo que tenemos los humanos y el ángulo de visión que permiten los retrovisores. El conductor es incapaz de ver lo que pasa en esa zona, por lo que siempre hay que tener un cuidado máximo cuando se hace una maniobra hacia ese lado.

Espejo sin ángulo muerto

Pues hora, el Dr.Andrew R. Hicks, un profesor de matemáticas de la universidad estadounidense de Drexel, situada en Filadelfia, Pensilvania, ha sido capaz de diseñar un espejo curvo que proporciona un ángulo de visión de aproximadamente 45 grados, comparados con los 15 o 17 grados que proporcionan los espejos planos. Ya existen espejos así… pero lo mejor es que el espejo de Hicks consigue una imagen poco distorsionada de la realidad.

Para su diseño, se ha utilizado un algoritmo matemático que controla con gran precisión el ángulo que tiene la luz al rebotar sobre este espejo curvado. En la imagen inferior podréis comprobar la diferencia del campo de visión que proporciona el nuevo espejo, frente al retrovisor plano de un coche.

Este diseño ya ha sido patentado y es propiedad de la Universidad de Drexel. El doctor Andrew R. Hicks ha comentado lo siguiente al respecto del diseño del espejo: “Imaginad la superficie del espejo está formada por muchos pequeños espejos situados con diferentes ángulos, como si fuera una bola de discoteca. El algoritmo es un conjunto de cálculos que manipulan la dirección de cada una de las caras de la metafórica bola, de modo que cada rayo de luz incide que en el espejo muestra al conductor una amplia pero no muy distorsionada imagen de lo que hay detrás de él”.

Diferencias entre un espejo convencional y el nuevo sin ángulo muerto

Como era de esperar, el doctor ya ha recibido el interés de distintos inversores y fabricantes que permitirán posiblemente licenciar (dado que está patentado) y fabricar el espejo. En Europa y Asia la legislación permite el uso de espejos curvados en los retrovisores de los vehículos. Sin embargo en Estados Unidos, en el lateral izquierdo es de obligación tener un espejo plano, mientras que en el derecho se permiten espejos curvos si llevan serigrafiados el siguiente mensaje: “los objetos en el espejo están más cerca de lo que parecen”.

Más información: Drexel

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