Toyota debutó en 1972 en el Campeonato del Mundo de Rally y hace poco la marca participó en la que fue la edición número 53 del Rally de Cataluña. La compañía japonesa ha competido en un total de 31 rallys en diferentes etapas de participación oficial, incluida la actual temporada 2017 a la que Toyota ha regresado tras 18 años.

Desde los Toyota Corolla de los años 70, hasta el actual Toyota Yaris WRC, el balance de resultados es espectacular: 45 victorias, 147 podios, cuatro títulos de pilotos (Carlos Sainz en 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol en 1994) y tres de constructores.

Estos pilotos compitieron con coches diseñados por Toyota y su equipo entre los que destacan grandes profesionales como el primer jefe del equipo, TommiMäkinen, actual director del  Toyota GAZOO Racing World Rally Team (WRT). Aquí tenemos un repaso de diez de estos míticos modelos.

Toyopet Crown

El Australia Mobilgas Rally de 1957 fue la primera participación en competición de Toyota fuera de Japón con este modelo modificado. Tras recorrer 16.951 km, KunioKaminomura, Kojiro Kondo y el navegador Lindsay Hedley llegaron a meta. El Toyopet Crown, que pesaba 1.700 kilos y montaba un motor de 1.5 litros, con 48 CV de potencia, ganó después en el Rally de Japón de 1958.

Toyota Corolla Levin TE27

Debutó en el Rally RAC de 1973 con Ove Andersson y Geraint Phillips quienes ganaron varios tramos. En 1974 llegó la versión de 16 válvulas sobre el bloque 151E que aumentaba su potencia a 180 CV que consiguió la victoria en el Rally 1000 Lagos de 1975.

Toyota Celica GT2000 RA23

Con un motor delantero de 2.0 litros, 16 válvulas y doble carburador, el primer Celica GT2000 participó en la categoría Grupo 2 y, con pocas modificaciones, en el Grupo 4. Andersson y HannuMikkola consiguieron podios en los rallys de Portugal, 1000 Lagos y RAC, en 1976 y 1977.

Toyota Celica TCT

El Grupo B de Toyota, elCelica TA65, compitió en el Mundial entre 1983 y 1986. El TCT ganó 6 rallys y consiguió 13 podios en las 16 pruebas en las que compitió. Con BjornWaldegard al volante, ganó en el Rallye Costa de Marfil de 1983 y 1986 y el Rallye Safari de 1984 y 1986.

Toyota MR2 222D

Fue un proyecto de Toyota destinado a competir en la categoría de Grupo S que estaba basado en el MR2. Al final, la FIA desechó la categoría Grupo S y este espectacular modelo, del que se construyeron varios prototipos, nunca llegó a competir.

Toyota Supra MA70

Fue un proyecto para correr en el Grupo A en los rally africanos, el Safari y el Costa de Marfil. Hubo dos versiones, una con motor atmosférico de seis cilindros y 3.0 litros de cilindrada y otra con una variante turboalimentada de ese propulsor.

Toyota Celica ST 165 GT4

La marca decidió desarrollar un Celica para el Mundial de Grupo A y JuhaKankkunen consiguió la victoria con este modelo por primera vez en el Rally de Australia. Al año siguiente, Carlos Sainz se proclamó del mundo, venciendo en Grecia, Nueva Zelanda, Finlandia y Gran Bretaña.

Toyota Celica ST 185 4WD

Uno de los coches de mayor éxito en la historia del Campeonato del Mundo de Rallys. Corrió durante tres temporadas (1992-1994) y ganó 16 rallys y cinco de los seis campeonatos posibles sobre diferentes terrenos y condiciones.

Toyota Corolla WRC

Toyota regresó al Campeonato del Mundo de Rallys con la nueva reglamentación WRC a finales de la temporada 1997, en la que la pareja Auriol/Giraudet consiguió un prometedor tercer puesto en Australia. En 1999, el Corolla WRC le dio a Toyota su tercer título en Campeonato del Mundo de Constructores.

Toyota Yaris WRC

Es el último diseño con el que Toyota ha regresado en 2017 a la máxima categoría del Campeonato del Mundo de Rallys FIA. Equipado con un motor de gasolina de inyección directa y 1.6 litros, puede presumir de más de 380 CV de potencia bajo el capó. Dispone de tracción total con dos diferenciales mecánicos y diferencial central activo con opciones de distribución del par. De momento ha conseguido dos victorias absolutas y tendremos que esperar al fin de semana para ver la posición del Toyota Yaris WRC en el Campeonato de España en Cataluña.

Fuente – Toyota

Vía – Newspress

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