Todavía estamos un poco consternados por la desaparición de Chevrolet en Europa, pero hemos decidido rendir homenaje a uno de sus productos más carismáticos en Estados Unidos, que cumpe medio siglo el año que viene. Y es que al igual que repasamos la historia del Chevrolet Corvette por sus 60 primaveras, ahora toca conocer a una de las berlina más representativas, el Chevrolet Malibu,

Cuando se lanzó el Chevrolet Malibu, en 1964 un litro de gasolina costaba unos 10 centavos, y una entrada de cine, 1,25 dólares. El índice Dow Jones cerraba el año en 874 y los Beatles hacían su aparición histórica en el show de Ed Sullivan. Debutó como el primer Chevrolet “intermedio”, y también fue uno de los primeros coches medianos de Estados Unidos. Hasta entonces, la gama de turismos de Chevrolet se componía de modelos de tamaño estándar, abanderados por el Chevrolet Impala, además del compacto Chevy II (Nova), el Corvair y el Corvette.

El Malibu, que debe su nombre a la zona de Los Ángeles donde nació la cultura de la playa de los 60, era el modelo superior de tamaño intermedio, formato en el que también se ofrecían el Chevelle (como modelo básico) y El Camino. Fue aclamado por su sólida construcción (con carrocería sobre bastidor) y la dinámica suspensión delantera con muelle helicoidal. Así evolucionó a lo largo de la historia:

Chevrolet Malibu 1ª generación: 1964-1967

1964 Chevelle Malibu SS

Aunque en un principio se presentó como un sedán familiar de gama alta, el primer Malibu pronto se vio arrastrado a la guerra de los muscle cars de los 60, y poco después de su lanzamiento apareció el deportivo Malibu SS (en la foto).

En 1966, el Chevelle SS tomó el testigo de los muscle cars de Chevrolet, y el Malibu siguió siendo el modelo superior, hecho a medida para el creciente número de clientes de áreas residenciales, que buscaban un vehículo espacioso pero eficiente para sus largos desplazamientos diarios.

Chevrolet Malibu 2ª generación: 1968-1972

1968 Chevrolet Chevelle Malibu

Basados en la plataforma intermedia original, las dimensiones de los modelos de 1968-1972 pasaron a tener una batalla ligeramente más corta (284 cm) en el caso de los coupés y los descapotables, mientras que los sedán y los station wagon presentaban una batalla más larga (294 cm). Al igual que los modelos de 1964-1967, las versiones de la segunda generación incorporaban cada año rasgos de diseño distintivos.

Chevrolet Malibu 3ª generación: 1973-1977

1973 Chevrolet Malibu 02

El Malibu de tercera generación lanzado en 1973 presentaba un nuevo bastidor que mantenía las batallas anteriores de 284 o 294 centímetros. Sin embargo, para adaptarse a la nueva normativa federal sobre resistencia a impactos, las carrocerías ganaron unos 12,5 centímetros de largo y 2,5 de ancho. Durante un breve periodo, el Laguna con diseño a la europea destronó al Malibu como máximo exponente de los modelos medianos.

Chevrolet Malibu 4ª generación: 1978-1983

1978 Chevrolet Malibu Classic Landau

A partir de 1977, Chevrolet descartó el Chevelle y reservó la siguiente generación de vehículos medianos más compactos al Malibu, cuyo nombre quedó íntimamente ligado al de vehículo mediano desde 1978. Equipados con motores V6 o V8, estos modelos eran unos 30 centímetros más cortos y pesaban alrededor de 225 kilogramos menos. Incluso había un paquete especial para coches de policía.

Chevrolet Malibu 5ª generación: 1997-2003

1997 Chevrolet Malibu

Tras un lustro de modelos de la cuarta generación, el sol se puso en Malibu entre 1984 y 1997, año en que renació como un nuevo sedán con tracción delantera y motor de cuatro o seis cilindros. Fue nombrado Coche del año 1997 por la revista Motor Trend.

Chevrolet Malibu 6ª generación: 2004-2007

2004 Chevrolet Malibu Sedan LS

El Malibu adoptó la premiada arquitectura global de GM en 2004, pasando a ofrecer más tecnología, eficiencia y prestaciones. Además, volvió el Malibu SS con un motor 3.9 V6 de 240 CV. La gama del Malibu también incluía el sedán ampliado Malibu Maxx de cinco puertas, que ofrecía más capacidad de carga y diversas innovaciones, como el asiento trasero reclinable, que además se podía deslizar 17,5 centímetros hacia delante y detrás.

Chevrolet Malibu 7ª generación: 2008-2012

2008 Chevrolet Malibu LT 02

Basados en una versión perfeccionada y más alargada de la arquitectura presentada en el Malibu de 2004, los modelos de la séptima generación ofrecían niveles superiores de refinamiento, prestaciones y eficiencia, así como medidas de seguridad más avanzadas, como los airbags laterales de cortina, que venían incluidos de serie. Fue elegido Coche del año en Norteamérica durante el Salón Internacional de Detroit en 2008. Llegó a Europa en 2012.

Chevrolet Malibu 8ª generación: 2013…

Chevrolet Malibu 2013

Rediseñado para 2013, el Malibu de 2014 es la octava generación de este modelo y su motor de serie 2.5 y cuatro cilindros ofrece un 65% más de potencia que el motor original 3.2 de seis cilindros incluido de serie con el Malibu. Además, gracias a la tecnología Start/Stop reduce un 14% el consumo en ciudad y un 6% en carretera.

En Europa se ofrece con un un motor de gasolina de 2.4 litros de 167 CV y un motor diésel de 2.0 litros de 160 CV, presentado en el Salón de París. El buque insignia de la marca cuenta con seguridad cinco estrellas EuroNCAP de seguridad, un interior espacioso y amplia capacidad de carga. Puedes localizar las mejores ofertas de Chevrolet Malibu en concesionarios oficiales de España.

Fuente: Chevrolet

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