Porsche y Le Mans han ido de la mano casi desde sus inicios. El fabricante alemán puede presumir de ser el que más veces ha ganado en la exigente prueba francesa, nada menos que 18 desde la primera victoria en 1970, todo ello gracias a los exitosos modelos de carreras que detallamos a continuación:

Porsche 917. 1970, 1971

Porsche 917 KH. 1970

El Porsche 917 ha pasado a la historia como un automóvil de culto y uno de los coches de carreras más apreciados por los aficionados. Su icónica belleza contrastaba con su legendario carácter, fruto de su gran potencia y ligereza.

El 917K fue un éxito inmediato y en 1970 venció en siete de las ocho pruebas en las que participó, incluida Le Mans. Este modelo tiene el honor de haber dado la primera victoria absoluta a Porsche en las 24 Horas de Le Mans, con Hans Hermann y Richard Attwood al volante.

Porsche 917 LH. 1977

En 1971 se mejoró la aerodinámica con dos aletas verticales en la cola. Y algunas unidades llevaban un chasis más ligero, de magnesio. El 917 LH (Langheck) de Rodríguez/Olivier hizo la pole con un tiempo de 3:13.90 minutos, un récord que nunca fue batido antes de que en 1990 pusieran las chicanes en la recta de Hunaudieres. En 1971, el 917 LH consiguió un récord en carrera de 397 vueltas y una distancia de 5.335,313 km, una marca que tardó casi 40 años en ser batida.

Características técnicas del 917 KH

  • Chasis multitubular de aluminio (magnesio en el 71), carrocería de fibra de vidrio.
  • Motor 12 cilindros bóxer refrigerado por aire, 4.5 ó 4.9 litros, hasta 441 kW (600 CV).
  • Cambio manual de 5 marchas.
  • Peso mínimo de 800 kg.
  • Largo 4,12 m; ancho 1,98 m; alto 0,98 m.
  • Velocidad máxima de 362 km/h.

Porsche 936. 1976, 1977, 1981

Porsche 936. 1976

Tras los buenos resultados de los 908 con motor turbo, en 1975, Porsche decidió crear un nuevo prototipo, el Porsche 936 de 1976, para participar en carreras de resistencia y en Le Mans. El 936 contaba con el motor del Porsche 935, de Grupo 5, un coche de categoría GT basado en un 911.

Este seis cilindros bóxer de aluminio, refrigerado por aire y turboalimentado, sólo tenía 2.142 cc de cilindrada, para equipararse con el handicap 1.4 del reglamento al límite de 3 litros atmosféricos de los prototipos.

Porsche 936. 1977

Sólo se produjeron tres chasis de este coche y, curiosamente, uno ganó Le Mans en 1976, otro en 1977 y el tercero en 1981, en las tres ocasiones con el piloto belga Jackie Ickx al volante. Con este modelo Porsche demostró que los motores turboalimentados eran el futuro y podían superar en eficacia, rendimiento y consumo a los bloques de 3.0 litros atmosféricos procedentes de la Fórmula 1.

Características técnicas del 936

  • Chasis multitubular de aluminio, carrocería de fibra de vidrio.
  • Motor 6 cilindros bóxer turbo refrigerado por aire, 2.1 litros, hasta 455 kW (620 CV).
  • Cambio manual de 5 marchas.
  • Peso mínimo de 700 kg.
  • Largo 4,96 m; ancho 1,92 m; alto 1,27 m.
  • Velocidad máxima de 350 km/h.

Porsche 935 K3. 1979

Porsche 935 K3. 1979

El Porsche 935 fue creado en 1976 para competir en el Mundial de Marcas de la FIA, donde los prototipos no puntuaban. Se trataba de un Grupo 5, categoría de GT que permitía más evolución, desarrollado sobre la base de un Porsche 930 Carrera Turbo, de 1974.

Los 935 eran fácilmente reconocibles por su anchura, el gran alerón y su morro plano con los faros recolocados. Llevaba un motor 6 cilindros bóxer turbo de 3.0 litros que entregaba cerca de 600 CV en las primeras versiones.

Durante la segunda mitad de los años 70 y principios de los 80, el 935 dominó las carreras de resistencia en todo el mundo. Pero en Le Mans no lo tenía tan fácil al competir contra los prototipos. En 1979 participaron quince unidades del 935 en Le Mans y tres de ellos coparon el podio. El que se llevó el gato al agua fue el 935 K3 del equipo Kremer, pilotado por Klaus Ludwig y los hermanos Don y Bill Whittington.

Características técnicas del 953 K3

  • Chasis monocasco de acero, carrocería de fibra de vidrio y kevlar.
  • Motor 6 cilindros bóxer biturbo refrigerado por aire, 3.2 litros, 550 kW (750 CV).
  • Cambio manual de 5 marchas.
  • Peso mínimo de 1.025 kg.
  • Largo 4,82 m; ancho 1,98 m; alto 1,15 m.
  • Velocidad máxima de 350 km/h.

Porsche 956. 1982, 1983, 1984 y 1985

Porsche 956 LH 1982

La nueva categoría Grupo C modernizó de golpe los coches y significó el comienzo de una segunda edad de oro del Campeonato del Mundo de Resistencia y de las 24 Horas de Le Mans, con coches extremadamente rápidos, con efecto suelo y una imagen espectacular y futurista. Porsche creó el 956 para esta nueva categoría y marcó una época gloriosa, consiguiendo el campeonato y la victoria en Le Mans en las cuatro temporadas que estuvo en activo.

Las claves de su éxito eran su efectivo comportamiento y el motor 6 cilindros bóxer turbo de 2.65 litros (que se probó un año antes en el 936), que rendía 630 CV con un consumo muy bajo de combustible. En 1982, tres 956 coparon los tres puestos del podio en el mismo orden de sus dorsales, con el número 1 de Ickx y Bell en primera posición.

Porsche 956 LH 1983

El éxito de la temporada de 1982 hizo que todos los equipos privados quisieran un 956 y en 1983 la parrilla estaba llena de estos coches, cuya superioridad técnica era aplastante. En la meta de la edición de 1983 de las 24 Horas de Le Mans coparon las primeras ocho posiciones. La victorias se decidió entre dos coches del equipo oficial Rothmans-Porsche, llevándose el gato al agua la unidad pilotada por Al Holbert, Hurley Haywood y Vern Schuppan, a pesar de una última vuelta con sobrecalentamiento.

En 1984, Porsche estuvo representada por los equipos cliente. El equipo Joest, con Klaus Ludwig y Henry Pescarolo como pilotos, se llevó la victoria… y otros seis 956 les siguieron en la clasificación al final de la carrera.

Porsche 956 LH 1985

En 1985, Porsche ya empezó a trabajar con los 962C del equipo oficial, adelantándose dos años a la normativa, pero en Le Mans volvió a ganar el mismo 956 del Team Joest, con Klaus Ludwig, Paolo Barilla y John Winter de pilotos.

Características técnicas del 956

  • Chasis monocasco de aluminio delantero y subchasis trasero, carrocería de fibra de vidrio y kevlar.
  • Motor 6 cilindros bóxer turbo refrigerado por aire, 2.65 litros, hasta 463 kW (630 CV).
  • Cambio manual de 5 marchas.
  • Peso mínimo de 840 kg.
  • Largo 4,77 m; ancho 1,99 m; alto 1,03 m.
  • Velocidad máxima de 372 km/h.

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