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Volkswagen W12 Nardo, record breaker in 2001 and 2002
Luis Blázquez

Se cumplen 20 años de los récords logrados por el Volkswagen W12 en Nardò

En este 2022 se cumple el vigésimo aniversario de la fecha en que el Volkswagen W12 rompió siete récords mundiales de velocidad en el famoso circuito italiano de Nardò. Son 20 años de historia que han servido al Grupo Volkswagen para posicionarse también como una compañía que sabe hacer coches de alto rendimiento, creando una serie de motores en “uve doble” que se mantienen hasta día de hoy en Bugatti y en Bentley.

Pocos saben que el primer superdeportivo en presentar la unidad funcional del exclusivo motor “W” de Volkswagen no fue el Bugatti Veyron con su bloque W16 de cuatro turbocompresores. El progenitor original llevaba un emblema de Volkswagen en el capó. Con un estilo aerodinámico salido de las manos de Giorgetto Giugiaro – en ItalDesign–, el sorprendente W12 Concept Coupé que debutó en el Salón Internacional del Automóvil de Tokio en 1997 fue, al igual que el Veyron, un superdeportivo absoluto. A finales del siglo pasado, fue algo inédito para la empresa.

Quizás aún más significativo, rompió la noción tradicional de que un Volkswagen tenía que ser un coche familiar que guste a todos, allanando el camino para los modelos de alto rendimiento y lujo de la marca. El W12 Concept Coupé estaba propulsado por un motor W12 de 5.6 litros, fabricado a partir de la unión de un par de los ligeros y compactos motores VR6 de 2.8 litros de la compañía en un cigüeñal común. Cuando se casaron, el W12 generaba 420 CV canalizados a través del sistema de tracción total Syncro y una transmisión secuencial de seis relaciones.

El W12 fue un éxito, al menos en su forma de prototipo. Aunque nunca llegó a la producción en serie, el primer superdeportivo de la casa ejemplificó completamente el término. Su parabrisas era una sola hoja de vidrio especialmente curvado que se extendía hasta el final de la línea del techo, dividiendo las puertas de ala de gaviota y mezclándose directamente con una cubierta de cristal para el motor que permitía regocijarse del poderoso motor W12. Con las llamas avivadas, se presentó una variante descapotable en 1998, en el Salón del Automóvil de Ginebra.

Pasarían tres años más antes de que se aclarara el razonamiento de la existencia de los primeros prototipos. En 2001, Volkswagen anunció que intentaría establecer el récord de velocidad de 24 horas en el Nardò Ring de 12,6 kilómetros, en el sur de Italia. El W12 Concept Coupé que se vio en las exhibiciones había evolucionado significativamente: el motor W12 se amplió a 6.0 litros, lo que, entre otras diferencias, resultó en un salto de potencia a 600 CV. También eliminó el sistema de tracción total y, con un peso de 1.200 kilos, hacía el 0 a 100 km/h en 3,5 segundos.

En octubre de 2001, el W12 Concept tuvo la potestad de sentirse instantáneamente en su salsa, registrando una velocidad promedio de 295,3 km/h en 7.084 kilómetros, rompiendo así el récord mundial. La hazaña fue particularmente sorprendente cuando tenemos en cuenta que esta fue la primera prueba real del primer motor “W” del Grupo Volkswagen en la carretera. Por notable que fuera el logro, el equipo sabía que el W12 aún tenía más que ofrecer.

Menos de cuatro meses después, el 23 de febrero de 2002, Volkswagen volvería a ver al W12 Nardò cubrir una distancia de 7.740 kilómetros y mantener una velocidad promedio de 322,8 km/h. Si había alguna pregunta sobre la durabilidad del motor de la serie “W”, se respondió en Nardò ese día. Al lograr esta asombrosa velocidad media, el Volkswagen W12 Concept se hizo con siete récords mundiales y 12 récords de clase internacional en el proceso. Volkswagen ahora podría reclamar nueve de los 12 récords mundiales relacionados con la distancia y el tiempo.

Los dos adicionales fueron establecidos por ARVW (de Aerodynamic Research Volkswagen) en 1980. Según la Federación Internacional de l’Automobile (FIA), los nueve récords mundiales se mantienen hasta el día de hoy.

Fuente: Volkswagen

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