Poco a poco en España va creciendo el interés por los sistemas de cambio automático. Partiendo de una base de aceptación nula en comparación con otros mercados, como el norteamericano, el mercado ya se está adaptando a este tipo de cambios de marchas que tanto ha costado introducir. Tradicionalmente su comercialización y demanda se había enfocado hacia los vehículos de gama media y alta, aunque en la actualidad se están expandiendo a todo tipo de vehículos.

Tras décadas intentando penetrar en el mercado, los cambios automáticos no terminaban de encajar. Bien por su costosa reparación o la falta de conocimiento al respecto. Hoy por hoy, han conseguido abrirse un hueco y una de las claves de su repunte son la diversas variantes existentes, que ya no tienen nada que envidiar al cambio de marchas convencional. Pero empecemos por analizar las posibles ventajas y desventajas que suponen, siempre desde la perspectiva del conductor:

Razones por las que comprar un automático

cambio automatico

Comodidad

En primer lugar, la principal razón por la que los conductores se decantan por este tipo de sistemas es por la comodidad, sobre todo en tráfico urbano y durante los atascos, con numerosas paradas y arrancadas. No todos comparten esta opinión, pues cuando llevas muchas horas al volante a veces puede parecer aburrido. Sin embargo, eso ya no es un problema con los sistemas de cambio automático moderno, ya que, en ese caso, uno siempre puede cambiar con las levas de forma manual.

Seguridad vial

Hay muchas personas a las que supone un alivio no tener que sincronizar el pedal del embrague con la palanca de cambios, cada vez que la transmisión requiera cambiar de engranaje. No tener que estar pendiente del pedal y la palanca, unido al hecho de que el coche no llega a calarse en ningún momento, permite a muchos conductores fijarse más en la condución. También resultan de gran ayuda en cuestas empinadas (si bien hoy en día muchos coches ya cuentan con sistemas de ayuda al arranque en pendiente, incluso con cambios automáticos).

Seguridad mecánica

Finalmente, ofrecen una cierta seguridad mecánica. Lo saben bien en los desguaces, donde comprueban que un motor procedente de un coche automático suele estar en mejor estado que uno que haya sido propulsado por una caja de cambios manual. Esto es debido al correcto engranaje de las marchas, en el que los cambios se realizan en el momento correcto. Los cambios de marcha bruscos pueden suponer roturas, pero la mayoría de las transmisiones automáticas nuevas suelen realizar unos cambios de marcha suaves, con rapidez y precisión.

Razones por las que no comprar un automático

cambio manual

Coste elevado

Como cualquiera puede comprobar cuando compara las diferentes versiones de un modelo, las transmisiones automáticas aumentan el precio final del coche. Aquellas que incorporan cajas de cambios más basicas, como las cajas de cambio manuales pilotadas, suben en torno a 600 euros, pero cuando uno elige cambios más complejos, como los DSG, suben de media unos 2.000 euros el precio final del coche. Y en marcas premium la diferencia de precio es aún mayor.

Revisiones exhaustivas

Como todo buen sistema, siempre hay algún aspecto que representa un punto débil. Si las cajas de cambios automáticas de hace más de 10 años fuesen el objeto de estudio de este apartado, la lista sería ligeramente más larga, pero en la actualidad no representan tantos problemas como antaño.

Cabe destacar que el mantenimiento de cualquier transmisión automática, requiere una revisión más exhaustiva. A mayor número de componentes y complejidad técnica, mayor cantidad de  revisiones harán falta. No se puede comparar este mantenimiento con el de una caja de cambios manual, mucho más sencillo. Además, debes tener en cuenta que las revisiones suelen ser más costosas.

Mantenimiento

Tradicionalmente, el consumo de combustible era ligeramente superior al de la versión manual, en torno a un 10%… pero ese es un hándicap que las cajas de cambio automáticas más modernas ya han solventado, mejorando consumos y emisiones respecto de sus equivalentes manuales.

Una de las ventajas de los cambios manuales es que se puede utilizar el motor como freno, reduciendo marchas. Esta técnica resulta muy útil a la hora de bajar puertos de montaña. Al reducir de marcha las revoluciones suben en proporción a la relación del engranaje, y eso provoca la progresiva detención del vehículo. En contraposición, los automáticos más básicos no pueden realizan esta tarea, por lo que suelen gastar más frenos… y una mala conducción puede incluso llegar a deteriorar los discos de freno. Con un cambio de marchas automático que incorpore un sistema de cambio secuencial sí se puede hacer uso del freno de motor sin problemas.

Tipos de cajas de cambio automáticas

¿Y qué tipo de cambio automático elegir? Aunque existen diversos tipos de cajas de cambio automáticas, nos vamos a centrar en los cuatro tipos que principalmente predominan en el mercado:

1. Convertidor de par

Este tipo de cambio era el que utilizaban principalmente los vehículos automáticos antiguos. Persiste hoy en día, pero entonces dejaba mucho que desear si el vehículo no era lo suficientemente potente. El convertidor de par es una especie de volante conectado al otro disco que va atornillado al motor, que transmite la potencia a los engranajes ubicados dentro de la caja de cambios. Va accionado por un embrague hidráulico y el volante, en su interior, contiene un líquido viscoso que es girado por una especie de turbina que gira a lo largo del mismo.

BMW ZF 8HP70

A pesar de que la explicación pueda resultar farragosa y complicada, su estructura es sencilla y resistente. Suele ser el sistema común por excelencia en los coches automáticos y en la actualidad no suelen dar muchos problemas. Antes, en modelos antiguos, a la hora de cambiar de marchas los movimientos de los engranajes eran demasiado bruscos, como si en un vehículo de marchas manuales cambias de una forma poco apropiada. La caja de cambios terminaba sufriendo sus consecuencias y al final, por muy fuertes que fuesen sus componentes, la presión a la que era sometida podía generar problemas.

Hoy por hoy, es una de las alternativas más fiables en cuanto a calidad y precio… además de haber solventado muchos de sus antiguos defectos gracias a técnicas y tecnologías muy avanzadas. Es el tipo de cambio más aconsejable con motores de alta cilindrada y prácticamente todas las marcas lo usan en sus coches más grandes y con motores más potentes. Es muy cómodo de funcionamiento, aunque aumenta ligeramente el consumo frente a uno manual… salvo en los últimos modelos de transmisiones, con hasta nueve velocidades. Semejante número de relaciones supone que el motor necesite menor fuerza para empujar el vehículo… y un menor consumo.

Mercedes 9-GTRONICLlegados a este punto, conviene explicar que el consumo está directamente relacionado con el número de revoluciones al que se mueve el motor. En este sentido, el cambio automático de Mercedes denominado como 9-GTRONIC que equipan coches como el Mercedes Clase E, permite que el coche circule a 120 km/h a tan solo 1.350 rpm. Un número muy bajo, que se aproxima a las revoluciones por minuto en las que debe estar el coche en punto muerto.

Por otro lado, Jaguar y Land Rover son otros fabricantes que equipan la caja de nueve velocidades. En referencia a Land Rover el Range Rover Evoque, monta una transmisión de la marca ZF (la marca conocida por sus resistentes cajas de cambios que montan los BMW) y, según la marca, ahorra hasta un 16 % de combustible frente a una de seis velocidades. Además todas estas cajas, también admiten una opción secuencial.

2. Caja de cambios manual pilotada

Aunque hay discrepancias en cuanto a su denominación, la caja de cambios manual pilotada (también conocida por CMP), no se considera un cambio automático… a pesar de no tener embrague. SIn embargo, como entra dentro de la descripción y el concepto, lo incluimos en este apartado. Viene a ser un híbrido entre una caja manual y una automática. Poniendo en contexto al lector, es una caja manual, pero que incorpora un sistema de embrague interno para que no se tenga que accionar exteriormente.

Hay muchos modelos actuales que equipan este tipo de transmisión, la mayoría del Gupo PSA (Peugeot Citroën), pero también en coches pequeños como el Seat Mii o el Toyota Aygo. También en los deportivos, como Aston Martin, Maserati o Lamborghini, ya que ofrecen un funcionamiento más directo que un cambio automático de convertidor de par para conducir de forma deportiva, pero con un modo automático suave cuando se conduce de forma tranquila.

cambio ETGEl problema de estos cambios es la falta de conocimiento al respecto. No se suele usar como es debido. Al tratarse de una caja manual, aunque no tenga pedal de embrague conviene levantar el pie del acelerador cada vez que se lleva a cabo un cambio de marcha. De lo contrario, su reacción será el típico latigazo que se produce cada vez que se engrana una marcha mientras continúas con el pedal de gas presionado. Si el conductor no tiene experiencia con este tipo de sistemas, los cambios bruscos pasarán factura.

Su resultado y respuesta es muy similar al de una transmisión manual, pero los cambios suelen ser algo más lentos e imprecisos.

3. Caja de cambio por variador continuo

Otro tipo de caja automática, es la que propulsa el coche mediante un sistema de variador continuo. A diferencia del convertidor de par, este además, incorpora un sistema determinado por el desarrollo de dos poleas formadas por elementos cónicos, unidas por una cadena que transmite la potencia del motor a los engranajes de la caja. En este caso, las transmisiones se diferencian por el diámetro en el que se mueva la cadena. Es decir, el volante del motor gira las poleas que van dentro de la caja de variador continuo y estos, a su vez, transmiten la potencia al diferencial que va conectado a las ruedas. Este vídeo de Motorgiga lo explica muy bien:

El cambio de anchura de las poleas se consigue con un sistema hidráulico. Monta un embrague convencional, uno electrohidráulico o un convertidor de par. Aun así, este tipo de cajas se las conoce porque tienen infinitas marchas (aunque en algunos modelos pueden simular un número de marchas, controlable mediante levas, sin pedal de embrague).

Lo utilizan mucho las marcas japonesas, para reducir el consumo de sus coches de gasolina (lo encontramos en numerosos modelos de Toyota, Lexus o Nissan). Su gran ventaja es que apenas produce retención y una vez lanzado hay que acelerar muy poco para mantener la velocidad, lo que ayuda a mantener consumos muy bajos.

En su contra, las extrañas sensaciones al volante. El cambio procura mantener el motor a un régimen constante de revoluciones y al acelerar fuerte se revoluciona mucho sin que se sienta una respuesta del coche a la altura de ese sonido (puedes leer nuestras pruebas del Toyota Prius +, el Totota Auris Hybrid o los Lexus IS 300h y NX 300h, con este tipo de cambio).

4. Caja de cambios de doble embrague

Caja de cambios DGS 7 velocidadesFinalmente, la joya de la corona. Las cajas de cambio automáticas de doble embrague, la opción que está logrando desbancar las cajas manuales ya que combina la comodidad de un convertidor de par con una respuesta más instantánea que un cambio manual movido por un piloto profesional.

En realidad es como tener dos cajas de cambio en una. Por un lado tenemos el cambio de las marchas impares, y por otro lado estaría la caja encargada de las marchar pares. Esto permite unos cambios en décimas de segundo, mucho más rápidos que los que se puedan realizar con una caja manual. Cuando la caja engrana la primera marcha, inmediatamente después el segundo embrague está listo para meter la segunda marcha. Todo esto sumado a una suavidad en los cambios que consiguen preservar el estado de sus componentes.

Para un coche de uso diario es el más aconsejable de todos, sin duda. En el mercado las puedes encontrar con diferentes nombres comerciales, como el cambio DSG que montan los Volkswagen, SEAT y Skoda, o el cambio DKG de BMW. De manera general, estas cajas son desarrolladas bajo marcas especialistas, pues requieren un alto grado de ingeniería, entre la que destacan fabricantes como Getrag o Borg Warner. Y ojo, que decimos que el cambio de doble embrague es perfecto para uso normal, pero incluso el Nissan GT-R monta un cambio de este tipo y consigue realizar unos cambios realmente espectaculares.

Los sistemas de doble embrague están muy avanzados y apenas suponen diferencias con las versiones manuales… más allá del precio. De hecho, está tan desarrollado que si los conductores más puristas tienen la oportunidad de probar uno de estos cambios, es probable que terminen por pasarse a las versiones automáticas.

Fuentes: Motorgiga, Wikipedia, Mercedes, Toyota, PSA

30 COMENTARIOS

  1. Muy buena la crónica del cambio automatico os felicito buen trabajo,y solo decir que hace 10 años probé el primer automático y voy por el tercero una maravilla en todos los aspectos es como tener 2 coches en uno por sus variedades de conduccion.saludos

  2. […] Por otro lado, la información oficial nos cuenta que la gama de motores la compondrán motores de gasolina o diésel, de cuatro o cinco cilindros. En Estados Unidos y Canadá, que serán los mercados que dispondrán de los primeros vehículos V60 Cross Country, serán lanzados con el icónico motor de gasolina de cinco cilindros de Volvo de 250 CV con tracción total combinado con una caja de cambios automática. […]

  3. Me dejaron un automático dos días (Ford Mondeo), me encantó casi tanto como en BMW 3 o un Audi 4 que también había conducido ocasionalmente.
    Me compré un Mondeo del año 2012, 200 cv. titanium S, con un año y 25.000 kms, por 21.000€ lógicamente automático y todos los que montan de quedan “turulatos”, de comprobar la suavidad, la facilidad y comodidad de la conducción y además si se lo dejo salen enamorados del coche.
    El vendedor de la tienda donde lo adquirí (Ocasión Plus) me comentó, que en general todos los automáticos que probaban antes de vender estaban perfectos de motor y cambio y a igualdad de años los manuales en general tenían sus problemitas con el cambio (rascan algunas veces, embragues no siempre progresivos, etc).
    Ya se que si se estropea será mas cara la reparación, esperemos que dure los 120.000-150.000 kms. que suelo utilizar un coche.
    El próximo para mi mujer, será un Fiesta o un Ibiza, o Polo igualmente automático.
    No conozco a Nadie, que haya tenido un automático y después se haya comprado uno manual.

  4. Llevo usando coches automaticos desde hace 40 años,el ultimo un DSG,durante 8ños y no hsy comparscion con otros.
    Actualmente tengo un Nissan con el XTronic y va de mal en.peor y Nissan no encuentra la solucion.Nissan tiene problemas con su cambio automatico y no sabe solucionarlo

  5. […] Analizando un poco las prestaciones del cabrio, a modo de resumen, monta un motor V12 de 5.343 centímetros cúbicos, que da una potencia de 272 CV. El sistema de alimentación va predeterminado por cuatro carburadores Zenith-Stromberg, que le dan un nervio al motor, digno de la época. Por otra parte, la caja de cambios es, por supuesto, manual de cuatro velocidades. En esa época, lo común era montar transmisiones de un número reducido de marchas, al contrario de la actualidad que predominan cada vez más las cajas de cambio automáticas. […]

  6. A mí me repararon la caja de cambios del Ford Mondeo de mi mujer hace dos años, (en Turiamatic, en Valecnia), me costó 2.500 € por reparar la caja de cambios, convertidor de par incluido. El coche hizo unos 30.000 kilómetros y se volvió a estropear el convertidor de par, pero había pasado un año y medio y me pedían otros 1.000 €.
    Me ha ido mal como a muchos, y llevo tiempo en paro, les pedí que al menos me lo dejaran a coste, pero no quisieron “portarse” lo más mínimo, aunque están en su derecho, por descontado.

    Mi impresión es que los coches de gama alta quizá no tengan problemas, pero los de gama más media… como te quedes sin caja de cambios te quedas sin coche.

  7. He tenido dos coches automáticos y quince manuales, y hoy en día no quiero saber nada de automáticos. Los dos coches automáticos, un Chrysler Voyager y un Mini Cooper del 2002 con caja ZF rompieron la caja. El Chrysler dos veces y el Mini una. Los quince coches manuales que he tenido, nunca se ha roto ninguna, por lo que no hay duda qué hacer. El mini, no tenía ni varilla de comprobación de nivel de aceite, y en la casa me dijeron que no hacía falta, pues no había que hacer ningún mantenimiento de por vida. Resultado, caja rota.

  8. quiero comprar un mercedes c220 automatico.alguien me puede decir porfavor si lo del cambio automatico da muchos problemas o es mejor?

  9. Me gustaría saber ,si se puede montar una caja de cambios manual, en un Volvo s-60 que lleva una caja automática y los costes ya que montar una automática supera los 4000 euros

    • Supiste algo sobre una caja para tu s60 tambien necesito una caja mecanica para un volvo s60 año 2002 motor 2.4t

  10. muy bueno, trabajo en el desguace pero nunca he abierto una caja automatica, en cuanto a los motores es cierto, suelen estar mejor cuidados
    Jose Antonio, poner una caja manual en el S-60 se puede pero supone mucho gasto y horas de trabajo, nose decirte si compensa u no, ten en cuenta que ademas de la caja hay que comprar el embreague,pedal con bomba y latiguillos, palanca y cables, y siempre queda la electronica, como salta algun error te toca pasar por servicio volvo…

  11. Muy buen artículo. Parece un reportaje. Claro y sencillo que todos podemos entender. Me ha ayudado mucho a decidir el coche automatico que voy a comprar. Gracias de corazón por el trabajo. Sigan así.

  12. He Adquirido recientemente un Hyunday i40 recientemente de 141 cv. diesel, con cambio automático de 7 velocidades y doble embrague.
    Antes ya disfrute de un Audi A6 también con caja automática, y muy satisfecho.
    El vendedor de Hyundai me dijo que el doble embrague era sin duda muy superior al que llevaba en el A6. y si, es más suave el cambio, pero mi gran sorpresa ha sido cuando al reducir desde por ejemplo 7° hasta 4° la velocidad sigue intacta no reduce ni un solo kilómetro por hora. Consultado en el concesionario me responden que eso es así.
    He consultado en diferentes foros y no he visto, que nadie se queje del mismo problema.

  13. yo tengo un automatico el s tronic y el prosimo que me compre manual e salido escalmentado con el automatico va bien pero creo que con 60000 km no deberia de romperse y vale el arreglo 2000 euros

  14. Hola a todos, tengo una súper duda, quiero comprar un serie 5 de BMW con 184cv, mi duda es… manual o automático, siempre he tenido manual aunque he conducido bastantes veces un automático y bueno por comodidad y tal automático va bien, ahora mi duda surge por que tengo una caravana y quisiera saber si la caja de cambios automática me va a dar problemas,con la manual no he tenido ningún problema tirando con un serie 3 de 163cv,

  15. Hace muchos años que manejo coches automáticos, Mercedes, Chrysler, Volvo, Jeep, Lexus hibrido ahora. Debería ser obligatorio sólamente por la seguridad que representan. Nunca he tenido un problema mecánico, debido a una caja automática. Es un enorme atraso tener que usar un embrague con la pierna izquierda, y tener que soltar el volante solo para cambiar de marchas. No imagino porque aún se permite, es como del siglo XIX.

    De todas formas los tiempos de las cajas convencionales han terminado. Es un debate sin sentido. A partir de ahora los coches serán hibridos, electricos puros o de hidrígeno y TODOS son automaticos.

Deja una respuesta