Últimamente estamos viendo muchas novedades de coches en España que no se mueven con diésel, ni con gasolina, sino que apuestan por otros tipos de combustibles alternativos, como el GLP (gas licuado del petróleo) y el GNC (gas natural comprimido). No son lo mismo, de ahí que vayamos a analizar sus diferencias, empezando por su definición:

  • GNC. Como decíamos, se trata de gas natural comprimido (90% metano), como el que se usa en casa, pero que se vende comprimido para su uso en automóviles. Es una de las grandes apuestas del Grupo Volkswagen. Audi ha creado una planta en Alemania para generar metano con energía limpias, ya que es el gran problema de este combustible: En España no es fácil encontrar un lugar donde lo vendan, a pesar de que ya conocemos vehículos que apuestan por él, como el Seat Mii Ecofuel o el Audi A3 Sportback g-Tron.
  • GLP: El gas licuado del petróleo (también llamado autogas), mezcla butano y propano. La red de estaciones de servicio con GLP no ha dejado de crecer en los últimos años y casi son 200, aunque no sería de extrañar que creciese todavía más ya que las petroleras llegan a acuerdos con fabricantes de automóviles para impulsar su desarrollo. Es muy popular en Italia, de ahí que ya hayna llegado a nuestro mercado coches como el Fiat Panda Natural Power o el Lancia Ypsilon GLP, por citar algunos.

gnc-esquema-fordDebido a esos problemas de disponibilidad, hoy en día, a nivel particular en España es mucho más habitual el GLP que el GNC. Pero eso podría cambiar a medio/largo plazo por una sencilla razón. El GLP proviene del petróleo (en su mayoría es propano), mientras que el GNC se trata del mismo Gas Natural de las cocinas o calefacciones (en un 66%, el resto porcede del petróleo). Ese es el motivo por el que GE Global Research y ARPA-E investiga si la gente podría repostar en sus propias casas, con un “compresor” de gas, conectado a la red, que costaría menos de 500 euros.

Si analizamos los beneficios económicos y medioambientales, ambos combustibles empatan. Las emisiones ser reducen mucho, el precio es menor que de la gasolina y hay un menor desgaste de las mecánicas (de ahí que se use mucho en grandes flotas de vehículos pesados, que adaptan mecánicas para poder funcionar con ellos o con mezclas.

Eso sí, un motor que funcione con gasolina y GLP, gastara mas volumen de combustible funcionando con glp que gasolina (en torno a un 20% mas), como pudimos comprobar en nuestra prueba del Ssangyong Korando GLP. Todavía no ha pasado por nuestras manos un coche que funcione con gasolina y GNC, pero gastará aproximadamente la mitad de volumen de gas que funcionando con liquido.

Y llega la hora de la instalación en el coche. Actualmente, los fabricantes ya venden modelos con la adaptación realizada, lo que evita inconvenientes. Sin embargo, un buen instalador siempre respetará las normas de seguridad en la instalación, utilizando materiales homologados, que no transformarán el vehículo en una bomba de relojería (ya que se transporta gas).

La primera diferencia en el uso del GNC y GLP como combustibles es que el GNC está en estado gaseoso, mientras que el GLP es líquido. Con respecto a la gasolina, el GNC tiene casi sus mismas calorías, pero el GLP cuenta con más poder calorífico.

gnc-esquema-audi
Esquema instalación de GNC

Sin embargo, el punto más diferenciador entre ambos es lo que tiene que ver con la presión de almacenamiento, lo que incide directamente en la seguridad de nuestros vehículos. Un tanque que almacene GNC tendrá poca energía. Por eso, para que el volumen acumule la energía necesaria para conservar la autonomía original del vehículo hay que comprimir el gas a grandes presiones, a unos 200 bar (2,900 psi).

Por su parte, el GLP puede almacenarse a presiones más bajas, generalmente entre 95 a 110 PSI. Como la presión es baja, los tanques de GLP para vehículos, pueda ser de un acero mas delgado y manejable, lo que resulta en tanque más ligero y baratos.

esquema glp
Esquema instalación GLP

En caso de escape de gas, el GNC es más liviano que el aire y tenderá a subir en la atmósfera, al contrario del GLP que es más pesado. De ese modo, si hay una fuga el GNC acabará por disiparse en la atmósfera. EL GLP caería al suelo (esa es uno de los motivos por los que en los lugares donde había bombonas de gas butano había una rejilla a ras de suelo).

¿Y en dinero? El sobrecoste de los coches modificados se compensa con un costo por litro menor. Actualmente, ambos combustibles cuestan aproximadamente la mitad que un litro de gasolina. El consumo es, de media, un litro superior a su homólogo en gasolina.

Sin embargo, la autonomía del GNC es menor. Además, un vehículo a GNC pierde de un 15 a un 20% de potencia, mientras que un GLP entrega casi la misma potencia que con gasolina.

Los vehículos que se mueven con gas duplican la duración del motor debido al menor desgaste de los cilindros y segmentos del motor. El gas es más limpio, deja menos depósitos carbonosos en la combustión y permite que el aceite del motor se mantenga limpio durante más tiempo. Sin embargo, el gas no permite que la lubricación sea tan buena que con gasolina y puede producir un desgaste prematuro, sobre todo de las válvulas. Por eso es muy importante realizar un buen mantenimiento tanto del motor como del sistema GLP/GNC.

¿Cuál es mejor? Hoy en día, parece que el GLP da mejores resultados y es más seguro. Además es el combustible que emplean casi todas las marcas cuando realizan conversiones de fábrica, al menos en Europa. En Latinoamérica es más habitual el uso del GNC, aunque el apoyo del Grupo Volkswagen a esta tecnología y una hipotética subida del petróleo podría hacerlo más interesante, ya que depende menos del precio del oro negro

Fuentes: Repsol, Fiat, Volkswagen, Audi

27 COMENTARIOS

  1. Hola, interesante artículo, aunque propongo algunas correcciones.
    * en España ya hay 30 estaciones públicas de GNC y GNL, y 15 para nuevas a abrir en menos de 1 año.
    * en España es verdad que el GLP tiene más difusión, por el momento, pero en Suecia hay 40.000, en Alemania ya hay 93.000 vehículos a GNC, y en Italia…740.000! (fuente: NGVA Europe)
    * En coches, ambos combustibles funcionan en motores ciclo otto. El ahorro con GLP es de un 30-35% en €/km, frente a la gasolina. Con GNC, es de un 50-55%. Imaginaros un mercedes clase E, que viene de fábrica con GNC, gastando 5,5 €/100 km. O un prius transformado, como muchos taxis en Madrid, que en circuito urbano vienen a salir por 3,5-3,7 €/100km. Tenemos un volvo transformado que nos hace Madrid-Valencia por 16 €. Además, la tendencia a largo plazo es que el GNC siga bajando, por la posibilidad de producción no convencional, y el GLP sigue dependiendo del petróleo.
    * lo de la seguridad, es muy relativo. Primero, recuerdo que casi todos los autobuses de Madrid y los camiones de residuos urbanos van a GNC. No puedes decir que no sea seguro. De hecho, no los hay a GLP porque al ser más pesado que el aire, en caso de fuga deposita, y en un espacio cerrado o un garaje sería un problema de seguridad. El GNC es más liviano, ventea, y se disipa rápidamente. En cualquier caso, te aseguro que estalla antes un depósito de gasolina que uno de gas.
    * la potencia que se pierde con GNC es mucho menor de lo dicho, del 5 al 10% como mucho.
    * sí es un problema el peso de los depósitos con GNC. Si vas a transformar, en vez de comprarlo de Serie, asegúrate que no te pasas de tara. Efectivamente, la autonomía es mucho menor que con GLP. Un vehículo profesional tendría que repostar a diario, pero el ahorro es bestial.

    Por cierto, se podría consultar también a Iveco, mayor fabricante mundial de camiones GNC, en la planta de Madrid. Scania, Mercedes y Volvo también tienen gama GNC y GNL (metano licuado criogénicamente para triplicar poder calorífico y autonomía del vehículo).

    S2
    Jose F Ruiz

  2. Gracias a tí Luis,
    sólo un comentario más: la carga “doméstica” en un compresor conectado a la red de tu calefacción, no es el método más seguro, desde luego, pero tampoco rentable. El gas para automoción, siendo el mismo, tiene menos carga impositiva y por tanto renta más cargar en una gasinera vehicular.

    • Hola a todos. Tengo un Taxi Prius y me gustaría que me aconsejaseis por que transformacion me decido. GLP O GNC?????

      • Si vives cerca de una estación de GNC, el GNC es el combustible más barato que hay en España. Es el hidrocarburo menos contaminate que hay. El problema es que lo hay en muy pocos sitios, pero en el caso de un taxi que no va a viajar lejos, eso no importa. En cambio el GLP lo hay por toda España.

  3. holaa algunas compañías de seguros retrasadas en el tiempo cuando un coche es convertido a GNV o GLP ya no te lo aseguran
    Saludos
    Pd alfa 147 a GNV !! y desde 1997 usando GNV !!

  4. […] En cuanto a la mecánica, el Rascasse utiliza un motor de procedencia BMW, un V12 de 5,4 litros de cubicaje, que desarrolla 500 CV de potencia. La gran novedad es que este motor puede ser alimentado tanto por gasolina como por GLP, gracias a la colaboración en su fabricación de la empresa italiana BRC, especialistas en producción y comercialización de componentes y equipos de conversión a GNC y GLP para motores. (puede interesarte conocer laslas diferencias entre GLP y GNC). […]

  5. […] Y el camino más sencillo es apoyarse en combustibles como el GNC o el GLP (hace algún tiempo analizábamos sus diferencias), mucho más limpios y sin los hándicaps de los coches eléctricos a la hora de la autonomía y la […]

  6. […] En nuestra prueba del Seat Mii en Barcelona pudimos comprobar la amplitud de su interior (con cuatro adultos en su interior) y que el motor de 60 CV es más que suficiente para hacer desplazamientos urbanos exclusivamente. El motor tricilíndrico no vibra demasiado y consume poco… aunque lso consumos pueden reducirse con el Seat Mii Ecomotive o el Seat Mii Ecofuel, que funciona con GNC). […]

  7. ¿Este articulo lo a escrito repsol no?
    Porque no es cierto lo de que el coche pierda potencia,el metano tiene mas octanaje que el glp que en su mayoria es butano y solo una pequeña parte es propano que es mas eficiente que el metano .
    Conoci a un profesor de auto escuela y me comentaba que a el le salia como un diesel pero YO que tengo un passat 1.4ecofuel de 150 cv te digo que lo de la falta de potencia no es cierto y ademas al ser mas eficiente(120octanos) gasta bastate menos yo con 18€ hago 450-480km
    El que quiera mas informacion porfavor estoy a vuestra disposicion llevo conel 3 años y medio y con mas de 100000 km en cima y solo habre gastado unos 100€ en gasolina

    • Confude usted octanaje con el valor calorifico. El octanaje permite una mayor comprensión si un coche está adaptado para aprovecharlo. Sin embargo lo importante es el valor calorifico. Por muchos octanos que le pongas a la gasolina, (incluso la gasolina de 100 octanos de aviación) siempre harás más kilometros con el gasoli/diesel. Ello es porque el valor calorifico del gasoil es mayor que el de la gasolina. De la misma manera el butano permite hacer más kilometros que el metano y el propano, porque el butano tiene una mayor densidad calorifica o valor calorifico que el metano y propano. Efectivamente, el valor calorifico del metano es parecido al del propano. Mi familia circula con un Dacia Duster GPL y con un Seat Mii CNG. No tenemos ningún problema con mabas energias, pero para circular fuera usamos el Duster porque el GPL está más extendido que el CNG. Cuando compres un coche calcula el consumo, el valor calorifico del combustible y el precio (el precio depende de los impuestos). En países como Alemania o Italia es más barato circular con CNG porque el CNG está libre de accisas y el GPL tiene pocas accisas, pero tiene accisas. En países como Bélgica, Polonia y Lituania es el GPL el que está libre de accisas y el CNG tiene pocas accisas. Como no vivo en España desconozco la situación allí.

      • En España la situación es la inversa a Polonia, Bélgica y Lituania. El CNG es hoy por hoy el combustible más barato porque está prosivionalmente aligerado de las accisas. El GPL tiene muchas menos accisas que le gasoil o la gasolina pero no cómo el CNG. El CNG es hoy por hoy, y mientras dure el régimen fiscal privilegiado del que goza, el CNG más barato de Europa (¡más barato incluso que en Italia!) y naturalmente en España es el combustible más barato con el que conducir un coche español. La pena es que la mayoría de los españoles no saben ni siquiera que existe.

        • Efectivamente en España el GNC es el combustible más rentable que hay. Es incluso más rentable que la electricidad.

  8. Pequeña correción. El hecho de que el GPL (LPG) sea más pesado y caiga al suelo es una desventaja frente al GNV (CNG). El gas se acumula abajo (especialmente en los sótanos) y si se da la concentración necesaria, con una chispa puede explotar. La legislación europea obligó en 2000 a poner unas válvulas de seguridad, que en principio ayundan a solventar este problema. Después de que aparecieran las válvulas la legislación de muchos países ca,bió y pasó a permitir que los coches con GPL puedan aparcarse en los aparcamientos subterraneos. Pero queda alguno, como Bélgica, que todavía no permite aparcar en aparcamientos subterraneos a los coches con GPL, mientras que sí permite a los coches con GNV, porque el gas natural sube y sale de los subterráneos.

  9. Por cierto decir que he visto este verano en Roma Smarts Fortwo funcionando a GPL. Y no uno ni dos, ¡muchísimos! Eso si que tiene que gastar menos que un mechero. Pregunte a un conductor y me dijo que pagaba casi tres euros a los cien.

  10. El artículo es un poco antiguo pero debo aclarar algunas cosas sobre él.

    – Como ya comentaba Skopar, que el GLP sea más denso que el aire es una GRAN DESVENTAJA, que no os engañe el artículo. Esto quiere decir que ante una fuga, se podría formar una “piscina” de gas y no se evacuaría como sí ocurre con el Gas Natural. El Gas Natural, en caso de fuga ascenderá al ser menos denso que el aire disminuyendo el peligro.

    – En cuanto al riesgo de explosión, decir que la temperatura de encendido del Gas Natural es superior a la de la gasolina lo que hace que sea más seguro. Además, en caso de rotura del depósito (son muy resistentes pero pongamos en esa situación) el gas se liberaría bruscamente a la atmósfera sin más consecuencias.

    – El artículo habla también de pérdida de potencia de los vehículos GNC y hay que decir que esa pérdida de potencia es muy leve.

    – Puestos a compararlos, decir que el coste por kilómetro de un vehículo GLP es más bajo que el de un diesel pero el de un vehículo GNC es AÚN MÁS BAJO. Aunque esto es variable, el GNC es unos 2€ más barato a los 100 km que el GLP.

    – Se pierde más espacio de almacenamiento con el GNC que con el GLP aunque en algunos modelos y para algunas personas puede no ser algo crítico.

    – El redactor, a la hora de comentar las ventajas medioambientales, dice que el gas es menos contaminante. Si entramos en detalle, hay que puntualizar que el Gas Natural es mucho menos contaminante que el GLP.

    – En cuanto a los puntos de repostaje, actualmente el GLP está mucho más extendido y es más fácil encontrar puntos de repostaje de GLP pero parece que esto va a cambiar y se va a invertir mucho en Gas Natural. En cuanto aumente el número de puntos de repostaje, el Gas Natural será una mejor opción que el GLP.

    Tal vez merezca la pena reescribir este artículo actualizándolo a fecha de hoy para no confundir a la gente.

    GAS NATURAL
    – Más barato
    – Menos contaminante

  11. Hola.. una pregunta.. si tengo un equipo de GNC y voy a otro pais donde solo tienen GLP podria cagar o afectaria algo en el equipo?.. gracias!

  12. En España el GNC/GNV ou gas natural para coches es el combustible más barato que hay. Está provisionalmente casi libre de accisas y prácticamente sólo se paga el IVA sobre el carburante. En España es incluso más barato circular con un coche de GNC que de eletricidad, salvo que la electricidad la pague tu jefe, en el parking de tu oficina, claro. El GPL/LPG tiene más accisas, que aún así son menores que las del diesel y la gasolina españoles. En España el GPL/LPG es más rentable que el diesel y es más o menos equivalente al consumo de un coche eléctrico. Después del GPL lo más rentable son el diesel y lo menos rentable es la gasolina. Así que son GNC/GNV, GPL, electricidad, diesel y gasolina. No es nada más que una cuestión de impuestos y de política energética/ecológica. Por eso los combustibles más rentables son distintos d eun país a otro.

    • Hola, buenas estoy a punto de decidirme por la compra de un automóvil alimentado por GNC y Gasolina de 95; pero tras leer lo que veo en esta web, me asaltan dudas respecto si GLP o GNC, yo tenia entendido que este ultimo es mas seguro y limpio, y en cuanto autonomía junto con un motor térmico esperaría llegar a los 1200Km, (lastima que la red de gasolineras es casi inexistente si comparamos con otros países (europeos y latinoamericanos))
      Con lo que, cual es la decisión acertada a corto y medio plazo, GLP (que no se si hay tantos modelos de coches) o GNC?? (que ya hay bastantes modelos donde elegir, Volkswagen, Fiat, Opel, etc)
      Gracias por leerme

    • HOLA PEPE,

      me ha quedado bien claro las diferencias entre GLP y GNC. Del primero la parte mala donde vivo es que solo hay una estacion de repostaje en toda la provincia de GNC y de GLP hay unas 7.
      Mi pregunta es porque he leido de todo incluso en revistas especializadas y veo que tu sabes y me fio de ti. Los aranceles o impuestos que son más bajos en los dos gases ¿ Hasta cuando crees tu que seguiran bajos esos impuestos y si es verdad que el GLP tiene los días contados hasta el 2019 por ley en la subida de impuestos y sin embargo dicen que el GNC lo tienen previsto hasta el 2014 ( la posible subida) Gracias

  13. enteses porque razón, si el GNC te da menor rendimiento que el diésel, entonces donde esta el ahorro , si tienes que poner mayor cantidad de GNC , para recorrer determinada distancia, gracias por su atencion.

  14. soy mecánico, en argentina se utiliza el GNC hace muchísimos años decir que los motores los destroza es tan seco el GNC que los asientos de las válvulas de la culata los destroza. el 90% de taxis funcionas con GNC no se si el GLP es menos agresivo y tan seco …

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