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Pablo Maza

¿Cómo funciona el airbag?

El airbag es uno de los principales sistemas de seguridad pasivos instalados en los vehículos, desde que el fabricante alemán Mercedes Benz lo diera a conocer allá por 1971, tras más de cinco años de trabajo en su desarrollo…

Y no sin complicaciones, como os contamos en la historia del airbag, que publicamos cuando este invento cumplió 30 años.

Sin embargo no fue hasta diez años después, en 1981, cuando fue incorporado en el primer vehículo comercial, elclase S.

Instalado en el frontal y los laterales de la mayoría de los automóviles modernos, basta con detectar un fuerte golpe y en décimas de segundo se infla rápidamante para salvaguardar la integridad física de conductor y pasajeros. El secreto del inflado radica en un compuesto químico, concretamente el azida sódica, una molécula formada por 3 átomos de nitrógeno y uno de sodio, que en su forma física es un simple polvo cristalino blanco e inoloro y altamente tóxico.

La bolsa del airbag mantiene en su interior este compuesto que cuando se produce un impacto mínimo de 15 kilómetros hora se activa una chispa. Esta reacción provoca la descomposición de la alzida que vuelve a su forma más estable, el nitrógeno en forma de gas, que a su vez produce el inflado de la bolsa. El tiempo de reacción es mínimo y es que desde que se produce el impacto y hasta que el airbag haca efecto, sólo pasan 25 milésimas de segundo, más que suficiente para evitar daños en los pasajeros.

Un segundo después, el gas que rellana el airbag empieza a escaparse por unas agujeros distribuidos por toda la superficie de la bolsa, para facilitar los movimientos del accidentado y en su caso, poder salir del coche. Se estima que su uso puede reducir el riesgo de muerte en caso de accidente hasta en un 30% y es el segundo sistema de seguridad más efectivo, solo tras el cinturón de seguridad.

En este vídeo puedes ver un experimento de un airbag casero, para que veas que el funcionamiento tiene una base muy sencilla:

Vía: RTVE

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